La guerre des forêts, luttes sociales dans l'Angleterre du XVIIIe siècle
EAN13
9782707177179
ISBN
978-2-7071-7717-9
Éditeur
La Découverte
Date de publication
Nombre de pages
196
Dimensions
19 x 12 x 1 cm
Poids
206 g
Langue
français
Langue d'origine
anglais
Code dewey
942.07
Fiches UNIMARC
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La guerre des forêts

luttes sociales dans l'Angleterre du XVIIIe siècle

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Traduit par

Préface de

La Découverte

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En 1723, le Parlement anglais adopte une loi terrible, le Black Act, qui punit de pendaison le braconnage des cerfs dans les forêts royales et les parcs seigneuriaux. La peine de mort est bientôt étendue au simple fait de venir y ramasser du bois ou de la tourbe. L'atteinte à la propriété est ainsi criminalisée à l'extrême, et la loi ne sera abrogée qu'un siècle plus tard, en 1827.
Cet épisode s'inscrit dans la longue histoire de la résistance paysanne face à la montée d'une conception de plus en plus exclusive de la propriété, qui grignote peu à peu les anciens droits d'usage coutumiers, et réduit les plus faibles à la misère. Il illustre la violence de la domination sociale dans l'Angleterre du XVIIIe siècle, où l'oligarchie règne par la loi du profit et la corruption.
L'analyse magistrale qu'en donne le grand historien britannique Edward P. Thompson montre comment s'impose, dans l'arène juridique, l'individualisme possessif face aux droits collectifs. Elle fait revivre la brutalité du pouvoir des notables, et la détermination des braconniers, perdants magnifiques : la « guerre des forêts » est aussi une lutte de classes sans merci.
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